百家云双师课堂

流量暴涨数十倍,百家云扩容“战疫”

2020-02-26 16:56:24

2亿学生在线上课。


疫情的肆虐,原本该回归各大校园的师生们涌入线上,突如其来的流量洪峰给在线教育行业带来了极大挑战。


长期服务教育企业的百家云也不例外。作为一家致力于为教育机构提供一站式云课堂解决方案的企业,疫情期间,百家云接到来自多家教育机构搭建在线云课堂的需求。同时,原来以线下为主的教育机构,流量瞬间转到了线上。





为了响应教育部门停课不停学的号召,帮助学生老师们开学,百家云全体员工缩短了假期,从大年初二开始在家办公,初七开始全员办公。


短时间内爆发式的需求,对于每一家教育企业而都是始料未及的。据百家云CEO李钢江透露,百家云的业务量短时间内增长了数十倍。如此迅速的扩容需要,还要在客户无感知的情况下完成,比交付一个新系统难度更大。


不幸中的万幸是,百家云团队对敏捷架构的探索让他们在如此高并发场景上早有准备。这场战役之前,百家云已在阿里云团队的帮助下,优化自身容器集群架构与规划,通过以阿里云容器服务ACK、弹性裸金属(神龙)实例的核心方案,从容实现动态扩容与高效管控。





百家云非常幸运,在这轮爆发之前完成了容器化改造。其他没有使用容器的在线教育企业,面对暴涨的用户,只能成倍堆积机器,导致部署时间拉长,业务成本剧烈升高。


故事要从百家云的业务发展开始说起。


百家云从2017年诞生之初就是在做直播大班课产品,是行业内拥有最纯正的教育基因的云视频公司。在2018年已经实现了过亿营收,服务了超过1000多家教育企业。


业务高速增长也在促使百家云技术团队探索自身技术架构的优化。到了2019年,百家云逐步推出小班课产品,该产品的处理方式与大班课不同,需要通过音视频抓屏的方式,将课程录制下来回放。


此过程中,还需要将音频与视频进行隔离。用虚拟机级别的隔离成本太高;若跑在统一虚拟机里,各个进程则会互相干扰。百家云团队于是关注到了容器这种更为轻量级的虚拟化技术。


在2019年上半年,百家云内部就开始尝试小规模对业务进行容器化改造,完成了基本流程的跑通。


然而,随着百家云容器规模的扩大,调度与管理成为了新的问题。阿里云的容器管理平台(ACK, Alibaba Cloud Container Service for Kubernetes),大大减少百家云的工作。百家的技术团队表示,容器减少了运维和测试的工作量;方便了对应用运行环境实现版本控制;且相比虚拟机有着更小计算开销,降低了IT成本。


彼时基于容器的云原生大潮已然席卷,基于容器技术的云原生架构,为百家云可能出现的业务峰值做了敏捷弹性的技术储备。


只是,这还是第一步。


瞬间来临的洪峰,还是给百家云带来了考验。





潮水袭来,百家云的问题很直接:扩容。



疫情是全国共同的敌人。业务持续稳定增长的百家云,未曾料想到新禧之年将面临这样一场“战役”,原来容器集群的许多配置没有按大规模集群去规划,导致单个集群可容纳的节点受限,原来使用的小规格实例也限制了单个节点的容量。


针对百家云的扩容问题,阿里云团队建议客户选用大规格的弹性裸金属服务器(神龙)。根据百家云的应用负载特点,结合容器服务管控合适规格的弹性裸金属实例来优化成本、避免浪费,提升弹性供给保障。


首先,阿里云弹性裸金属服务器(神龙)服务器的规格较高,可以帮助百家云显著提升了单个节点的容量。


更重要的是,百家云的K8s集群对性能要求极高。神龙服务器的性能优势明显, “容器+弹性裸金属(神龙)”的解决方案非常契合百家云大流量、高并发的场景。


基于容器化构建方式,可以满足业务快速发放和弹性的要求。神龙服务器完全消除了虚拟化损耗,提升了8%的计算性能,其类物理机特性,可进行二次虚拟化。


第二,神龙的性能,加上容器的弹性,形成了天作之合。数据显示,容器运行在云上神龙反而比非云物理机的性能要好10%-15%。主要是因为虚拟化开销已经offload到MOC卡上,神龙的CPU/Mem是无虚拟化开销的,而上云后运行在神龙上的每个容器都独享ENI弹性网卡,能提升13%的网络吞吐量。


第三,神龙服务器的存储带宽和计算带宽分离,能满足百家云业务场景的大量读写需求。使用神龙服务器之后,计算能力大增,但是同时也遇到了存储I/O性能瓶颈的问题。百家云通过使用阿里云的高性能NAS服务,并通过水平扩展为4个集群,解决了I/O的瓶颈。


基于以上方案,借助自身的大规模集群管理能力,在短短几天之内,阿里云团队帮助百家云团队有效升级了原有的架构方案,实现了数十倍的扩容,大幅提升了其性能与稳定性,并拥有了应对爆发性规模的能力。





 面对突增流量压力,如何迅速动态弹性扩容以及高效管控运维成为迫切问题。


改变了原来虚拟化嵌套的形式,百家云利用神龙实现了容器的高密度部署。配合容器的敏捷管理能力,起码节省了25%的成本,降低了80%的运维工作量。同时,合理规划K8s集群,优化整体架构如网络、存储方案、扩容原则,确保后续运维的稳定性并降低使用成本。


此外,百家云还使用了阿里云高效运维管理的工具,显著降低了运维工作量。


由于百家云业务上容器的时间非常紧迫,根本没有多少时间可以花在运维监控上。通过使用ARMS Prometheus,仅仅半小时百家云就实现了容器节点环境的监控。相比开源 Prometheus 监控,ARMS Prometheus的数据量无上限且与阿里云容器服务ACK无缝对接,让百家云在容器里高效快速定位问题,了解如何改善自己的产品。


阿里云容器平台的日志服务(SLS)里中小应用事件中心,详细展示了集群的状态变更和组件异常等事件,帮助百家云把节点里面日志的异常信息汇总到控制面板,及时告警。


百家云CEO李钢江总结,阿里云带给百家云的价值主要是以下三点:

第一,提供了弹性计算的空间与敏捷安全的扩容能力


阿里云对应用镜像进行了镜像预热等手段,在扩容时可第一时间拉起容器。基于容器镜像服务ACR 安全托管大规模容器镜像资产,通过细粒度的镜像授权管控,安全快速地对应用镜像进行全生命周期管理。


第二,提供了相对稳定的服务与优异性能


基于阿里云自研的神龙软硬一体架构,弹性裸金属服务器(神龙)有着物理机的性能和虚拟机的使用体验。通过利用神龙,百家云实现更好地调度K8s集群,加上高性能NAS服务,解决了I/O瓶颈问题。


第三,技术支持团队响应及时,帮助百家云优化架构


百家云之所以后来面临扩容问题,部分源于其原来业务架构规划未做好管理大规模集群的准备,阿里云帮助了百家云在短时间内优化了业务架构,优化集群的管理能力。


阿里云作为全国第一、世界顶尖的云服务商,在IaaS和PaaS层能力强大;百家云在教育SaaS层的积累,可以与阿里云互补,一同以完整的在线教育方案去覆盖市场。


双方正在逐步深化合作,百家云将很快上线阿里云云市场——阿里云SaaS加速器的商业平台,即“软件天猫”,后续用户可直接在云市场选购百家云的服务


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